Les carnets de Léonard de Vinci numérisés et accessibles en ligne

Léonard de Vinci : Explorez ses ingénieux croquis, ses diagrammes, son écriture miroir et plus encore…

Si vous faites une recherche sur le mot « polymathe » vous verrez une image ou une référence à Léonard de Vinci dans presque tous les résultats. Beaucoup de personnages historiques – pas tous célèbres dans le monde entier, pas tous européens, pas tous des hommes, pas tous de la Renaissance italienne – correspondent à cette description. Mais peu d’individus ont été aussi fébrilement actifs, agités, inventifs et étonnamment prolifiques que Léonard de Vinci, qui a laissé suffisamment d’énigmes pour que les érudits s’essoufflent à les résoudre pendant de nombreuses vies.

Leonardo lui-même, bien que mondialement connu pour ses talents dans les beaux-arts, passa plus de temps à concevoir des études scientifiques et des projets d’ingénierie. « Lorsqu’il écrivit au début des années 1480 à Ludovico Sforza dit le More, alors souverain de Milan, pour lui offrir ses services, il se présenta comme ingénieur militaire, ne mentionnant que brièvement ses compétences artistiques à la fin de la liste », remarque Catherine Yvard, conservatrice des collections spéciales à la Victoria and Albert National Art Library.

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Codex Forster I (folio 44 recto), Leonardo da Vinci, fin XVe – début XVIe siècle, Italie. Musée no. MSL/1876/Forster/141/I. Victoria and Albert Museum, Londres

Mais comme si peu de ses projets ont été, ou auraient pu être, réalisés de son vivant, nous ne pouvons en faire l’expérience qu’à travers ses carnets, pour la plupart inaccessibles et généralement indéchiffrables, qu’il a commencé à conserver après que le Duc eut accepté sa demande. « Aucun des prédécesseurs, contemporains ou successeurs de Léonard de Vinci n’utilisait le papier comme il l’a fait « , note le site du Victoria and Albert Museum,  » une seule feuille contient une multitude d’idées et d’inventions imprévisible – l’œuvre d’un designer et d’un scientifique « .

Une partie de la difficulté de reconstituer son héritage vient du fait que ses centaines de pages de notes ont été distribuées dans plusieurs institutions et collections privées, qui ne sont pas toutes accessibles aux chercheurs. Mais des projets ambitieux de numérisation éliminent ces obstacles. Comme le rapporte The Art Newspaper, le Victoria and Albert a lancé un projet, numérisant les carnets Codex Forster, ainsi nommés parce qu’ils proviennent de la collection privée de John Forster en 1876.


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Codex Forster II (page folio 10 verso), Leonardo da Vinci, fin XVe – début XVIe siècle, Italie. Musée no. MSL/1876/Forster/141/IIIForster MS.141. Victoria and Albert Museum, Londres

Cette collection comprend quelques-uns des premiers carnets de Leonardo. Le Codex Forster I, maintenant en ligne, contient le plus ancien carnet de notes du V&A, datant d’environ 1487, et le plus récent, de 1505. « Écrit dans la fameuse ‘écriture miroir’ de Léonard de Vinci, les sujets explorés vont de l’ingénierie hydraulique à un traité sur la mesure des solides », note le V&A. Les Forster II et III devraient être mis en ligne sous peu. « Nous prévoyons de rendre ces deux autres volumes entièrement accessibles en ligne en 2019 pour célébrer le 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci « , dit Yvard.

L’aspect le plus novateur de ce projet est l’utilisation du IIIF (International Image Interoperability Framework), une technologie qui  » nous a permis de présenter le codex d’une nouvelle manière « , remarque Kati Price, responsable des médias numériques chez V&A. « Nous avons utilisé la fonctionnalité de zoom profond… pour présenter certains des objets les plus spectaculaires et les plus détaillés de notre collection. » Experts et profanes peuvent regarder de très près les nombreux schémas et diagrammes techniques des cahiers et voir l’esprit et la main de Léonard de Vinci à l’œuvre.

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Codex Forster I (folio 50 verso), Leonardo da Vinci, fin XVe – début XVIe siècle, Italie. Musée no. MSL/1876/Forster/141/I. Victoria and Albert Museum, Londres

Mais si nous pouvons tous nous émerveiller à la vue de son génie de l’ingénierie, pour lire son écriture, nous devrons nous fier à des experts. Espérons que le musée fournira un jour des traductions pour les non-spécialistes. En attendant, vous pouvez explorer les manuscrits numérisés ici.

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