La plus ancienne paire de lunettes au monde

La paire de lunette la plus vieille au monde encore « visible »…

Ci-dessus, voici ce que The On-Line Museum and Encyclopedia of Vision Aids pense être la plus ancienne paire de lunettes en verre existant encore. Datant du 15ème siècle, les verres appartenaient au huitième Shogun, Yoshimasa Ashikaga, qui régna entre 1449-1473, au cours de la période Muromachi de l’histoire japonaise. Les deux verres et l’étui les accompagnant ont été faits d’ivoire blanc sculpté à la main.

Cependant, les lunettes ont d’abord été inventées, en Italie (certains disent à Florence, pour être précis) aux alentours de 1286. Dans un sermon de 1306, un moine dominicain a écrit : « Il n’y a pas encore vingt ans qu’il a été trouvé l’art de faire des lunettes, qui donnent une bonne vision… Et il est si peu de temps que ce nouvel art découvert, jamais découvert auparavant n’ai existé. » Dans le milieu du 14ème siècle, des peintures ont commencé à apparaître avec des personnes portant des lunettes. (Prenez par exemple en 1352, le portrait de Tommaso da Modena montrant le cardinal Hugues de Provence en pleine lecture.) Une galerie d’autres lunettes historiques peut être consultée ici.

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Portrait de Tommaso da Modena montrant le cardinal Hugues de Provence en pleine lecture. 1352

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