La poupée parlante de Thomas Edison

Technologie du passé : La poupée parlante de Thomas Edison…

Vous savez, Thomas Edison, l’inventeur célèbre qui nous a donné d’importantes innovations comme le phonographe et l’ampoule. En plus de ces inventions connues, Edison obtenait quelques 2.332 brevets à travers le monde, dont beaucoup ont été oubliés, n’ont jamais vu le jour, ou d’autres qui ont lamentablement échoué.

L’une des inventions oubliées d’Edison qui a échoué est sa Poupée parlante. Après l’avènement du phonographe en 1877, Edison a créé les premiers prototypes de poupées parlantes en 1888, il a utilisé un cylindre pré-enregistré en étain. Au moment où les poupées ont été mises sur le marché en 1890, le cylindre d’étain a été changé par un cylindre de cire pour des raisons inconnues. Les poupées mesuraient à 22″de haut (env. 56 cm) et avaient un corps métallique contenant un minuscule phonographe avec un cornet pointant vers des trous dans la poitrine. En tournant lentement une petite manivelle, les poupées récitaient une comptine d’une voix enfantine (et terrifiante !). Edison lui-même pensait que les enregistrements étaient monstrueux, il disait « les voix des petits monstres étaient extrêmement désagréable à entendre. » Chaque poupée avait un enregistrement unique, car il n’y avait pas moyen de les produire en masse à l’époque. Vous pouvez écouter à quoi cela ressemblait en fin d’article, mais ne dites pas que je ne vous avait pas avertis.

The dolls held a miniature phonograph that was spring-activated by a crank sticking out of the doll's back.

Le phonographe miniature avec sa manivelle

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Talking Doll : La poupée effrayante de Thomas Edison

Talking Doll : La poupée effrayante de Thomas Edison

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Malheureusement, le succès n’a pas été au rendez-vous. Non seulement elles étaient extrêmement chères, coûtant environ 2 semaines de salaire de l’époque pour une poupée dévêtue et deux fois plus que pour une entièrement habillée, mais elles ne fonctionnaient pas vraiment. Le passage du cylindre d’étain à la cire a causé beaucoup de problèmes, et la plupart ont été endommagées soit dans l’expédition ou après avoir joué les premiers enregistrements. Après sa mise en vente à New York le 7 Avril, 1890, moins de 500 poupées ont été effectivement vendues, dont la plupart ont été retournées par des clients mécontents. De plus elle effrayait les enfants ! La production a finalement cessé en mai, rendant la poupée qui parle d’Edison extrêmement rare et recherchée pour sa curiosité de nos jours.

Etes-vous prêts à l’entendre ?

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