Les arbres les plus vieux, gros et grands du monde

Les arbres de la planète les plus impressionnants par leur taille, leur âge, leur volume… Les miracles de la nature…

Entendons-nous sur une chose : les arbres sont la raison pour laquelle vous et moi sommes encore en vie. Grâce à eux, l’humanité est s’est développée jusqu’a maintenant. Cet article rend hommage à plusieurs arbres qui ont réussi à survivre et à prospérer pendant des milliers d’années. Alors contemplons ces dieux vivants avec beaucoup d’humilité et de reconnaissance…

Le plus vieil arbre de la planète : old tjikko (9553 Ans)

le plus vieil arbre du monde

Le old tjikko est actuellement le plus vieil arbre clonal du monde à l’âge de 9.550 ans.

Le plus vieil arbre clonal ( c’est-à-dire une racine commune qui donne naissance régulièrement à de nouveaux arbres) au monde est vieux de 9.550 ans (daté au carbone) ! Cet épicéa de Norvège est situé sur la Montagne Fulufjället de Dalarna en Suède et a été découvert par un professeur de géographie physique, Leif Kullman. L’arbre a été surnommé « old tjikko », du nom de son chien.

A première vue, cet arbre de 5 mètres de hauteur pourrait ne pas vous frapper comme le plus ancien organisme vivant connu, mais ne laissez pas sa taille vous tromper ! Pendant des milliers d’années, il s’est adapté avec succès à tous les changements climatiques qu’à enduré la zone où il réside.

On pense que sa longévité est dûe à deux processus : le clonage végétatif et la superposition. Lors du clonage végétatif, le tronc d’arbre peut mourir tous les cent ans (~ 600 ans dans ce cas), mais le système racinaire lui, peut vivre pendant des milliers d’années. Une stratification se produit lorsque l’une des branches touche le sol et finalement « se transforme en racine ».


Les scientifiques ont également découvert plusieurs autres arbres situés dans la région, datant tous de plus de 8000 ans – vraiment exceptionnel !

Old tjikko est situé sur la montagne de la province de Dalarna Fulufjället en Suède (emplacement approximatif sur la carte).

 

Le plus vieil arbre non-clonal au Monde : Mathusalem (4845 Ans)

Methuseleh

Le plus vieil arbre non clonal dans le monde est vieux 4845 ans !

Mathusalem est un type de pin vivant au sommet des White Mountains du comté d’Inyo, en Californie orientale. Il tient son nom à l’un des personnage ayant vécu près de 1000 ans dans la Bible.

Contrairement à Tjikko qui a survécu par « auto-clonage », Mathusalem est considéré comme le plus ancien arbre et organisme vivant non-clonal (c’est-à-dire un même arbre issu d’une même racine). Il a été testé par la dendrochronologie (en comptant les anneaux des arbres) et à partir de 2015 l’arbre est âgé de 4.848 ans !

Mathusalem est situé dans les White Mountains du comté d’Inyo, en Californie orientale (emplacement approximatif sur la carte).


 

Le plus haut sapin au Monde : Hyperion (115,6 mètres)

Hyperion a été découvert le 25 Août 2006 par les naturalistes Chris Atkins et Michael Taylor dans une région très éloignée de Redwood National and State Parks (Californie, USA). On estime son âge à environ 700-800 ans. Les explorateurs disent que l’arbre aurait pu éventuellement être encore plus grand, mais en raison de dommages à son sommet, il ne fait « que » 115,6 m.

arbre plus grand au monde

Comparaison du sapin Hyperion à la Statue de la Liberté et à Big Ben

Bien que plusieurs autres arbres ont été enregistrés pour être plus grand que ce géant de bois, la plupart d’entre eux sont tombés lors de la lourde déforestation du milieu des années 60 dans la région de Redwood. En fait, plus de 90% des forêts anciennes de l’Etat ont été enregistrées de 1970 à 1978, lorsque la zone a été achetée et convertie en parc national. On pense que des milliers d’arbres – dont certains encore plus grand que Hyperion – ont été abattus de 60 à 70.

Comme avec tous ces arbres rares, l’emplacement exact est gardé secret par seulement 3 groupes de personnes, toujours en mesure de le trouver et de le documenter.

Emplacement approximatif d’Hyperion.

Malheureusement, la plupart des photos de cet arbre se ressemblent et ont été prises avec un appareil photo de téléphone portable. Mais pour vous donner une idée de la taille de cet arbre, ci-dessous le précédent détenteur du titre « arbre le plus haut du monde »  – le géant Stratosphère – qui fait 3 mètres de moins qu’Hyperion. Notez les 3 alpinistes en bleu.

Escalade du géant Stratosphère

Géant Stratosphère (370 pieds de haut) par James Balog. En raison de son immense taille, James a dû prendre une multitude de photos et les assembler.

 

L’arbre le plus grand au monde en termes de volume : le général Sherman

Même si il y a beaucoup d’autres arbres qui sont plus grands et plus larges à leur base, ils n’ont aucune commune mesure avec l’arbre Général Sherman. Cet arbre est considéré comme le plus grand organisme vivant sur cette planète.

L'arbre le plus volumineux au monde : le général Sherman - Photo Bill Ferris

L’arbre le plus volumineux au monde : le général Sherman – Photo Bill Ferris

L’âge estimé de cet arbre est autour de 2,300-2,700 ans. Il a survécu à plusieurs incendies, au changement climatique et – heureusement – à l’homme moderne. Avec un poids estimé d’environ 1385 tonnes, 83,8 m de hauteur et 11,1 m de diamètre (à la base), c’est l’organisme ayant la plus forte croissance vivant sur cette planète !

États-Unis : Californie : Sequoia National Park : le Général Sherman, un séquoia géant dans la forêt, entouré par la neige après une tempête d'hiver : deux visiteurs contemplent le plus grand arbre du monde dans la forêt enneigée.

États-Unis : Californie : Sequoia National Park : le Général Sherman, un séquoia géant dans la forêt, entouré par la neige après une tempête d’hiver : deux visiteurs contemplent le plus grand arbre du monde dans la forêt enneigée.

En 1879, cet arbre a été nommé Général, William Tecumseh Sherman, d’après la guerre de Sécession, par le naturaliste James Wolverton, qui avait servi comme lieutenant dans la 9ème Indiana Cavalerie sous les ordres de Sherman.

General Sherman est situé dans la forêt géante de Sequoia du National Park dans le comté de Tulare, en Californie

 

L’arbre au tronc le plus large au monde : Arbol del Tule

arbre au tronc le plus large

"El Arbol del Tule" © 2012 Rafael Bautista www.Pixamundo.com

« El Arbol del Tule » © 2012 Rafael Bautista www.Pixamundo.com

El Árbol del Tule (en espagnol l’Arbre de Tule) est un cyprès situé dans le centre-ville de Santa María del Tule dans l’État mexicain d’Oaxaca. La ville a été effectivement nommée comme cela d’après cet arbre !

Avec ses 1400 ans (certaines sources disent plus de 2000), cet arbre est censé avoir le tronc le plus large dans le monde, avec un diamètre de 11,62 m. Il y avait des spéculations quant à savoir si le tronc était composé de plusieurs arbres, mais après plusieurs examens soigneux de son ADN, il a été déterminé que c’était en effet un seul et même arbre.

Malheureusement, dans le début des années 90 il a été constaté que l’arbre était en train de mourir lentement en raison de la forte pollution (+ de 8000 voitures passent sur une route à proximité) et de pénurie d’eau. Cet arbre peut-il être sauvé ? Considérant qu’il a réussi à rester en vie pendant 1400 ans, la réponse est oui, si l’homme décide d’y prêter attention.

Emplacement exact de Arbol del Tule : centre-ville de Oaxaca, au Mexique

Soyons plus conscients de ces cadeaux !

À ce jour, les arbre font partie des organismes vivants les plus sous-estimés de cette planète. Dans l’œil d’un inculte (ou ignorant) être humain, un arbre est juste un rouleau de papier de toilette – un objet de tous les jours – qui peut être enlevé à tout moment. Les gens qui protègent et prennent soin d’eux sont ironiquement surnommé « écolos » et sont constamment moqués par les masses. Ces organismes vivants magnifiques sont détruits quotidiennement. La réalité est bien triste et alarmante. Mais ensemble, nous pouvons changer cela !

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