L’histoire derrière Banksy…

Banksy et son Street Art

En devenant une icône internationale, l’artiste de rue subversif et secret a chamboulé le monde de l’art… Banksy mêle sa passion de « combats de rue » et d’ardeur pacifiste à l’image d’un manifestant dont le cocktail Molotov se transforme en un bouquet.

Lorsque le magazine Time a choisi l’artiste britannique Banksy – maître graffeur, peintre, activiste, cinéaste et provocateur – pour sa liste des 100 personnes les plus influentes du monde en 2010, aux côtés de Barack Obama, Steve Jobs et Lady Gaga. Il a fourni une photo de lui avec un sac en papier (recyclable, naturellement) sur sa tête. La plupart de ses fans ne veulent pas vraiment savoir qui il est (et ont bruyamment protesté Fleet Street tente de le démasquer). Mais ils veulent seulement suivre sa trajectoire ascendante du proscrit de la pulvérisation ou, comme on dit en argot ses « bombardement » de murs de Bristol, en Angleterre, depuis les années 1990. Son travail vaut aujourd’hui des centaines de milliers de dollars dans les maisons d’enchères de Grande-Bretagne et d’Amérique. Aujourd’hui, il a bombardé les villes de Vienne à San Francisco, Barcelone à Paris et Detroit. Et il est passé de graffitis sur les murs urbains à la toile, la sculpture conceptuelle et même aux films, avec la sortie du documentaire Exit Through the Gift Shop, qui a été nominé pour un Academy Award.

Pest Control, l’organisation nommée tongue-in-cheek mise en place par l’artiste pour authentifier les véritables œuvres d’art de Banksy, le protège également contre les étrangers indiscrets. En se cachant derrière un sac en papier, ou, plus couramment, par e-mail, Banksy contrôle sans relâche son propre récit. Sa dernière interview en face-à-face a eu lieu en 2003.

Alors qu’il peut se cacher derrière une fausse identité, il préconise une connexion directe entre l’artiste et son public. « Il y a un tout nouveau public partout, et il n’a jamais été plus facile de vendre [son art], » Banksy continue en clamant :

…Tout ce dont vous avez besoin aujourd’hui est d’un peu d’idées et d’une connexion haut débit. C’est la première fois que le monde de l’art essentiellement bourgeois appartient au peuple. Nous devons rendre compte.

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Le quartier de Barton Hill, de Bristol dans les années 1980 était une partie effrayante de la ville. Très blanc probablement pas plus de trois familles noires ouvrière avaient en quelque sorte atterries là, délabré et peu accueillant aux étrangers. Alors, quand Banksy, qui venait d’une partie beaucoup plus cosmopolite de la ville, a décidé d’aller faire sa première incursion à cet endroit, il était nerveux. « Mon père a été roué de coups ici comme un gamin », a déclaré l’artiste de graffiti et auteur Felix Braun. Il cherchait un surnom à l’époque, se signant parfois Robin Banx, même si cela a vite évolué en Banksy. Le surnom raccourci peut se lire en « voler les banques » le cachet des gangsters, mais il était plus pérenne et plus facile d’écrire sur un mur.

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A cette époque, il a également ajusté son approche du pochoir distinctif au graffiti. A 18 ans, alors qu’il bombait, il peignait un train avec une bande de copains quand les British Transport Police les ont repérés et tout le monde s’est mis à courir. « Le reste de mes camarades sont partis en voiture, » et Banksy de rappeler, « et ont disparus alors que j’ai passé plus d’une heure caché sous une vieille voiture juste sous l’huile de moteur qui dégoulinait partout sur mon corps. Je restais là, à écouter les flics, je compris que je devais diviser mon temps de peinture de moitié ou y renoncer complètement. Je regardais vers le haut la plaque au pochoir sur le fond du réservoir de carburant lorsque je réalisais que je pouvais tout simplement copier ce style et faire chaque lettre de trois pieds de haut « Mais il a aussi dit à son ami, l’auteur Tristan Manco : « Dès que je découpais mon premier pochoir, je pouvais sentir la puissance. J’aime aussi le côté politique. Tous les graffitis sont des dissidences de bas niveau, mais les pochoirs ont une histoire supplémentaire. Ils ont été utilisés pour lancer des révolutions et pour arrêter les guerres.  »

 

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En 1999, il s’est dirigé à Londres. Et a également commencé à se retirer dans l’anonymat. Éluder les autorités a été l’une des explications – Banksy « a des problèmes avec les flics. » Mais il a aussi découvert que l’anonymat a créé son propre buzz inestimable. Lorsque son art de rue est apparu dans les villes de Grande-Bretagne, les comparaisons avec Jean-Michel Basquiat et Keith Haring ont commencé à circuler.

La première exposition Banksy Londres, a pour ainsi dire, eu lieu à Rivington Street en 2001, quand lui et ses collègues artistes de rue se sont donnés rendez-vous dans un tunnel à proximité d’un pub. « Nous avons suspendu et décoré des panneaux récupérés d’un chantier de construction, » a-t-il écrit plus tard, « …et peint les murs en portant des salopettes blanches. Nous avons réalisé l’illustration en 25 minutes et avons tenu une soirée d’ouverture, plus tard dans la semaine avec des bières et quelques musiques hip-hop à l’arrière d’une camionnette Transit. Environ 500 personnes sont venues à un vernissage qui n’avait presque rien coûté à mettre en place.  »

En Juillet 2003, Banksy à monté la « Turf War, » une exposition, mise en scène dans un ancien entrepôt à Hackney, le spectacle a ébloui la scène artistique londonienne avec son atmosphère et son écran de carnaval, qui présentait une génisse en direct, sa peau agrémentée d’un portrait d’Andy Warhol, ainsi que la reine Elizabeth II sous le couvert d’un chimpanzé. En fin de cette année, un grand, barbu d’un pardessus sombre, écharpe et chapeau mou se promenaient dans la Tate Britain serrant un grand sac en papier. Il a continué son chemin jusqu’à la salle 7 du deuxième niveau. Il a ensuite creusé sa propre image, une huile sur toile non signée d’une scène rurale qu’il avait trouvée dans un marché de rue de Londres. À travers la toile, qu’il avait intitulé Crimewatch UK a ruiné la Campagne pour nous tous, il représentait un pochoir de ruban de scène de crime de police bleu et blanc.

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Au cours des 17 prochains mois, toujours dans l’anonymat, Banksy ajoute sa propre marque de l’art de la performance de farceur de grands musées, dont le Louvre. Là, il a réussi à installer une image de la Joconde plâtrée avec un autocollant smiley-face. À New York, il a attaché subrepticement un petit portrait d’une femme (qu’il avait trouvé et modifié pour dépeindre le sujet portant un masque à gaz) à un mur dans le Metropolitan Museum of Art. Le musée a déclaré dans la foulée au New York Times : « Je pense qu’il est juste de dire, » par la porte-parole Elyse Topalian, « il faudrait plus qu’un morceau de ruban adhésif pour obtenir un place d’œuvre d’art dans le Met. »

Banksy est devenu une star internationale en 2005. En Août, il est arrivé en Israël, où il a peint une série d’images sur les mur en béton de Cisjordanie, une partie de la barrière construite pour essayer d’arrêter les kamikazes. Images d’une jeune fille serrant ballons contre elle est transportée vers le haut d’un mur ; deux enfants au pochoir avec un seau et une pelle à rêver d’une plage ; et un garçon avec une échelle appuyée contre le mur sur le thème de l’évasion, poignantes et faisant réfléchir.

Deux mois après son retour d’Israël, l’exposition de Londres de Banksy « des huiles brutes », a l’art de la subversion au mash-up des Nymphéas de Claude Monet – retravaillés en ajoutant des poubelles et des caddies flottant parmi les nénuphars ; un voyou de la rue brisant la fenêtre représentée dans une réinvention de la Nuit Hawks de Edward Hopper. Une signature Banksy tactile inclus 164 rats vivants autour de la galerie pour tester le courage de critiques.

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Il y avait une fatalité à l’incursion de Banksy à Los Angeles avec le spectacle « Barely Legal » en Septembre 2006. « Hollywood », il a dit une fois, « est une ville où ils honorent leurs héros en écrivant leurs noms sur le trottoir, piétinés par les gens gras et se font pisser dessus par des chiens ». Cela semblait être un excellent endroit pour venir et être ambitieux. « Des foules de 30 000 ou plus, parmi eux Brad Pitt, étaient présents. « [Banksy] fait tout cela et il reste anonyme, » Pitt a déclaré au Los Angeles Times, presque avec nostalgie. « Je pense que c’est grand. »

La pièce maîtresse de l’exposition était un éléphant vivant de 8.000 livres, badigeonné de peinture rouge et recouvert d’un motif fleur-de-lis. Les virulents défenseurs des droits des animaux de Los Angeles étaient furieux ; les autorités ont ordonné de nettoyer la peinture. Des fliers distribués à la foule étincelante ont fait savoir que « Il y a un éléphant dans la pièce… pendant que 20 milliards de personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté. »

En Février 2008, sept mois avant l’effondrement des Lehman Brothers, de New York, riches et célèbres se sont retrouvés chez Sotheby pour une nuit des grosses dépenses. L’événement, organisé par Bono, l’artiste Damien Hirst, Sotheby et la Gagosian Gallery, s’est avéré être la plus grande vente d’art aux enchères de charité jamais connue, s’élevant à 42,5 millions $ pour soutenir les programmes du SIDA en Afrique.

Ruined Landscape de Banksy, une scène pastorale avec le slogan « Cela ne vaut pas une occasion de photo » collé à travers lui, vendu pour 385 000 $. A Vandalized Phone Box, une cabine de téléphone britannique réelle penchée à près de 90 degrés et des saignements de peinture rouge sortant d’un impact de pioche où elle avait été percée, s’est soldée à 605 000 $. Trois ans plus tard, l’acheteur s’est révélée être Mark Getty, petit-fils de J. Paul Getty.

Banksy a réalisé Exit Through the Gift Shop, Un documentaire de 2010 sur la création et la commercialisation de l’art de rue. Le New York Times la décrit comme le meilleur travail parallèle de Banksy : « un trompe-l’œil : Un film qui ressemble à un documentaire, où on se sent comme un con monumental » Il a été nominé pour un Oscar dans la catégorie documentaire de 2010.

Lorsque le Museum of Contemporary Art, de Los Angeles a mené une étude exhaustive du street art et du graffiti en 2011, Banksy a été bien représenté dans le domaine de 50 artistes. Le spectacle a été une démonstration du phénomène qui est connu comme « l’effet Banksy », l’outsider de la culture urbaine, et de plus en plus rentable… On pourrait dire que la subversion de Banksy diminue à mesure que ses prix augmentent. Il peut bien avoir atteint le point de basculement de son succès, il est impossible pour lui de rester ancré dans la sous-culture il en est sorti.

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Cette création de banksy à Clacton-on-Sea Angleterre, a été détruite par les autorités locales trouvant qu’elle aurait pu être prise au premier degrés et blesser certaines personnes.

Les émeutes dans la région Stokes Croft à Bristol au printemps 2011 offrent un récit édifiant. L’épisode a commencé après que la police ait perquisitionné les manifestants, qui étaient opposés à l’ouverture d’un supermarché Tesco Metro et vivant comme des squatters dans un appartement voisin. Les autorités ont dit plus tard avoir pris des mesures après avoir reçu l’information que le groupe préparait des cocktails Molotov. La réponse de Banksy était de produire une « affiche souvenir commémorative » à 5 £ d’un « Tesco Value Petrol Bomb » a fait l’effet d’une bombe. L’argent récolté, a-t-il déclaré sur son site, devaient revenir à la People’s Republic of Stokes Croft, une population d’un quartier défavorisé. La générosité de Banksy n’a pas été universellement accueillie. Les critiques ont dénoncé l’artiste comme un « Socialiste Champagne ».

Il a contré ce type de charge à plusieurs reprises, par exemple, par e-mail : « je donne des milliers de peintures gratuitement. Je ne pense pas qu’il soit possible de faire de l’art sur la pauvreté dans le monde en gardant tout l’argent dans ses poches ». (Sur son site, il fournit des images haute résolution de son travail pour le téléchargement libre.)

L’ironie, a-t-il ajouté, est que son art anti-conformiste se vend à des prix exorbitants qui ne lui reviennent pas. « J’aime la façon dont le capitalisme trouve une place, même pour ses ennemis. Il est certainement fini le temps du mécontentement dans l’industrie, Michael Moore a encore beaucoup de gâteaux à manger ».

Alors que la valeur de ses pièces monte, pour une grande partie de la production créative de Banksy. Un certain nombre de ses œuvres existent seulement dans la mémoire, ou dans les photographies. S’il on se promène à Londres, à la recherche des 52 œuvres documentées de l’art de rue Banksy, 40 œuvres ont complètement disparu, blanchies à la chaux, volées (murs découpés) ou détruites.

À juste titre, le dernier chapitre de la saga de l’énigmatique Banksy implique un mystère non résolu. Heureusement, l’art Banksyan continue de se produire : Les emplacements de ce Street Art demeurent confidentiels. Quelque part dans Londres, une paire de nouveaux Banksys attendent d’être découverts…

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